Quote over oppasservice Charly Cares:Engel voor engeltjes

Dankzij Charly Cares kunnen ouders met gerust hart de deur uit en krijgen oppassers correct betaald.

TEKST EMMA POSMA

BEELD MAURITS GIESEN

CHARLOTTE VAN DER STRATEN (28)

IS oprichter en gezicht van Charly Cares
STUDEERDE marketing en communicatie
PAST OP sinds haar twaalfde. ‘Daar beginnen we in Stiphout al vroeg mee’

XANDER KOENEN (36)

IS oprichter, technisch en financieel brein achter Charly Cares
STUDEERDE hbo vastgoed
OPPASERVARING ‘Geen, hahaha’

Toen de uit het Brabantse Stiphout afkomstige Charlotte van der Straten elf jaar geleden naar Amsterdam verhuisde om marketing en communicatie te gaan studeren aan de Hva, ging zij al snel op zoek naar een bijbaantje. Je kunt er als student natuurlijk voor kiezen om voor een hongerloontje tot diep in de nacht in een spoelkeuken te staan, maar je kunt ook gaan oppassen. ‘Dat is denk ik een van de meest relaxte baantjes die er zijn, mits je affiniteit hebt met kinderen. Je plant het in wanneer je kunt en als het even meezit, verdien je er bakken geld mee.’

In haar studentenhuis in Oud-Zuid zag ze een gat in de markt en op achttienjarige leeftijd richtte ze een oppasbedrijfje op.

Ze zag dat de traditionele oppasmarkt aan vernieuwing toe was. ‘Het systeem was zeer onhandig. Ouders en oppassers hebben plannen op verschillende momenten, die daardoor niet altijd op elkaar aansluiten.Ook is elke familie andere uurtarieven gewend en heeft zo haar eigen gewoontes en wensen. De ene appte mij standaard twee uur van tevoren of ik nog even iets kon regelen, de andere zocht een vaste oppas voor maandag-, dinsdag- en woensdagmiddag. En dan heb ik het nog niet eens over de betalingen. Niets is gênanter dan na twee weken een ouder te moeten appen om alsjeblieft het geld over te maken, en al helemaal om er daarna op te moeten wijzen dat het vijf euro te weinig was.’

‘We garanderen dat ouders hun kind kunnen achterlaten’

Quote Versie2

Dat moest allemaal veel eenvoudiger en sneller kunnen, dacht Van der Straten, en binnen zestien maanden stampte ze samen met haar vriend Xander Koenen de oppasapp Charly Cares uit de grond. Inmiddels zijn ze actief in zes steden met ongeveer 3400 zogeheten Oppas Angels, en met 6500 gebruikers en een groei van vijftien procent per maand hebben ze niets te klagen. ‘We wilden een overzichtelijke app ontwikkelen waarin een aantal essentiële onderdelen voor de oppasbranche samenkomt: een inzichtelijk oppasprofiel inclusief ratings en reviews van ouders, een boekingmodule, een chatfunctie en een oppastimer die op de minuut afrekent met de oppas. We hebben strenge richtlijnen waaraan een Oppas Angel moet voldoen, om ouders te garanderen dat ze hun kostbaarste bezit in vertrouwen kunnen achterlaten. Door iemand te screenen volgens een gedegen protocol weten wij met wat voor soort meisje we te maken hebben en of zij dus geschikt is als Oppas Angel.’

Zonder geld kun je niet groeien, althans niet in deze mate. Hadden Van der Straten en Koenen daar investeerders voor nodig? ‘Xander en ik hebben eerst zelf geïnvesteerd, maar al snel merkten we dat het potentie had en hebben we een groep informal investors aan boord kunnen halen. Afgelopen april heeft dezelfde groep zelfs vierhonderdduizend euro geïnvesteerd, waardoor we kunnen blijven groeien. We streven naar een break-evenpunt eind 2017. Als dat lukt, willen we misschien wel uitbreiden naar het buitenland. Momenteel is er veel interesse vanuit Londen, Barcelona, Sydney en Scandinavië, waarop we hopelijk over niet al te lange tijd kunnen ingaan.’ En heeft zij nog een tip voor de startende ondernemer? ‘Wees bereid alles te geven, heel hard te werken en blijf een realistische optimist. Vooral dat harde werken onderschatten mensen nog weleens.’

WAT VINDT DE EXPERT?

‘Dit is een geweldige service. Een duidelijk probleem, een heldere oplossing en een grote markt. Spannend is dat de klanttevredenheid bepaald wordt door de oppassers. Die worden goed gescreend en bij beperkte schaalgrootte is dat doenbaar, maar ik ben benieuwd of dat vol te houden is onder druk van groei. Verder mag er ook aandacht zijn voor de screening van ouders. Reputatie is alles voor Charly Cares.’

Jan Willem Klerkx, mede-eigenaar Scyfer.nl